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L'EPFL crée de l'or inrayable

Des scientifiques de l’EPFL sont parvenus à créer de l’or 18 carats plus dur que l’acier trempé et pratiquement inrayable.

C’est en combinant un alliage d’or avec du carbure de bore, une céramique extrêmement dure utilisée notamment pour fabriquer des gilets pare-balles, que les scientifiques de l’EPFL ont réussi à fabriquer l’or 18 carats (75% d’or) le plus dur au monde. Sa dureté atteint les 1000 Vickers. Elle est donc supérieure à celle de la plupart des aciers trempés (environ 600 Vickers). Il ne peut donc pratiquement pas être rayé, sauf par le diamant. Cette découverte est le fruit d’une collaboration de trois ans entre l’équipe du Professeur Andreas Mortensen, directeur du laboratoire de Métallurgie Mécanique à l’Institut de Matériaux de l’EPFL, et l’entreprise suisse de montres Hublot.